Engl
 
Загрузка...

Мировые месторождения алмазов и использование алмазов

   На фото. Недельная продукция алмазного прииска в Намибии (около 30 000 кар). Алмазы концентрируются как в первичных, так и во вторичных месторождениях. До 1871 г. их добывали только из россыпей. Благодаря случаю, происшедшему в Южной Африке, были открыты первичные месторождения алмаза - так называемые кимберлитовые трубки. Материнская порода, выполняющая трубки и содержащая алмазы, - кимберлит, получила свое наименование по алмазному руднику "Кимберли", названному именем тогдашнего английского статс-секретаря и министра колоний.

   Алмазы образовались на больших глубинах (порядка 80 км и более) при температурах 1100-1300oС и очень высоких давлениях, а внедрение кимберлитов по трубкам взрыва вывело их на поверхность. Алмазные месторождения известны во многих странах. Особенно богаты ими Африка и Сибирь. Вплоть до XVIII в. алмазы поступали с острова Калимантан, а еще больше - из Индии (в том числе и несколько крупных камней, представляющих историческую ценность). Сегодня роль этих стран как производителей алмазов незначительна.

   Первые находки алмазов на Южно-Американском континенте относятся к 1725 г. Это произошло в бразильском штате Минас-Жерайс, близ нынешнего города Диа-мантина. В 1843 г. там, в Бразилии, штат Баия, был открыт карбонадо - буровато-черный микрокристаллический агрегат алмаза (благодаря высокой вязкости он пользуется большим спросом в промышленности). Бразилия на время захватывает лидерство в поставке алмазов на мировой рынок. Здесь разрабатываются главным образом аллювиальные россыпи, а также кимберлитоподобная порода с алмазами.

   С конца XIX в. ведущее положение в производстве алмазов заняла Южная Африка. Первый алмаз там был найден в 1867 г., в истоках реки Оранжевой. Вначале эксплуатировались только россыпные месторождения, а потом и кимберлитовые трубки. К настоящему времени в ЮАР известно 250 трубок (они залегают преимущественно среди отложений мелового возраста). Правда, лишь немногие из них содержат алмазы. Все алмазоносные трубки имеют характерное строение по вертикали: сверху располагается так называемая желтая земля - желтоватая глинистая порода с алмазами, которая представляет собой продукт выветривания подстилающей ее "синей земли" - собственно кимберлита. По своему составу кимберлит - это богатая оливином порода, разновидность перидотита; она относится к вулканическим породам и имеет облик брекчии. Самая значительная и вместе с тем пользующаяся самой дурной славой трубка рудника "Кимбеоли" разрабатывалась в 1871-1908 гг. вручную, без всякой механизации. Там возникла крупнейшая яма, когда-либо вырытая руками человека (460 м в поперечнике (по поверхности) и 1070 м глубиной: ныне она наполовину затоплена грунтовыми водами. Всего из нее было добыто 14.5 млн. кар алмазов (почти 3 т). В конце концов разработку пришлось прекратить из-за слишком низкой продуктивности рудника.

   Южно-африканские рудники, ведущие добычу алмазов из трубок, перешли к подземной отработке, чтобы избежать опасности, связанной с обвалами породы. При этом способе сначала возле жерла трубки проходят шахту, а затем из нее с помощью квершлагов полностью, без остатка извлекают алмазоносную породу. Возникающие полости засыпают пустой породой, применяя автоматизированную систему обрушения. Наиболее известные рудники ЮАР на алмазоносных трубках: "Бюлтфонтейн", "Де Бирс". "Дютойтспан". "Финч", "Ягерсфонтейн" и "Премьер" ("Весселтон").

   Ныне для добычи алмазов используется разнообразная техника. Проще всего - путем промывки - извлекают сравнительно тяжелые алмазы из рыхлой "желтой земли". Плотные кимберлиты приходится сначала измельчать в дробильных агрегатах, а затем отмывать породную муку в виде шлама, чтобы получить в остатке концентрат алмазов и других тяжелых минералов. Прежде алмазы отбирались из этого концентрата вручную, в настоящее время это делается чаще всего автоматически, причем используется способность алмазов прилипать к жироподобным веществам. Так, при пропускании концентрата через вибростолы, поверхность которых смазана толстым слоем жира, алмазы в конце концов остаются на этом жировом слое. Кроме того, алмазы отделяют путем электростатической сепарации, оптического отбора с помощью фотоэлементов или же используя люминесценцию алмаза под действием рентгеновского излучения.

   Содержание алмазов очень сильно меняется от трубки к трубке. В среднем из 1 т материнской породы добывается 0,5 кар алмазов. Однако некоторые месторождения рентабельно отрабатываются и при содержании 0,2 кар/т.

   Наряду с трубками в Южной Африке имеются обширные алмазоносные аллювиальные россыпи. Они образовались в результате того, что вся эта местность в ходе геологического времени подверглась размыву. Верхние части алмазоносных трубок, достигавших палеоповерхности, тоже претерпели размыв, высвободив алмазы. Вода перенесла их совместно с речными обломками в другие районы, а по реке Оранжевой они достигли моря. Соответственно возникли вторичные месторождения в речных долинах, на древних террасах рек и даже, как обнаружилось в 1926 г.. на побережье Атлантического океана, в зоне, некогда бывшей полосой прибоя.

   Значительной алмазодобывающей страной является также Намибия. В 1908 г. там были найдены первые алмазы (близ Людерица). Ныне известны крупные россыпные месторождения алмазов по окраине пустыни Намиб. Здесь, чтобы добывать алмазы из залегающих на глубине до 30 м алмазоносных галечников, приходится мощными машинами удалять перекрывающие отложения. Суда специальной конструкции начиная с 1961 г. поднимают алмазы даже с морского дна. Доля ювелирных алмазов среди них очень велика.

   Во второй половине XX века в число крупных алмазодобывающих стран вошел Советский Союз (Россия). Хотя первые алмазы были найдены в России (на Урале) еще в 1829 г., эти месторождения сочли непромышленными. Новая эра началась только в 1949 г., когда в Якутии были открыты месторождения в аллювиальных россыпях, а немного времени спустя - и многочисленные кимберлитовые трубки.

   Недавно крупнейшие коренные месторождения алмазов выявлены в Австралии в лампроитах - своеобразных щелочных базальтоидах, богатых калием. Их открытие выводит Австралию на одно из первых мест в мире по запасам алмазов. Неразработанные алмазы (кимберлитовые трубки) есть и в Украине.


   Алмазный прииск Финш, разрабатываемый террасами, и обогатительные установки (ЮАР).


   Добыча алмазов на побережье Намибии, требующая больших затрат.

Мировая торговля алмазами

   Определяющее положение в мировой добыче и на рынке алмазов занимает колоссальное предприятие, контролирующее около 80% объема их производства и торговли. Официально оно известно как "Алмазная корпорация" (The Diamond Corporation) или "Объединенные рудники Де Бирс" (De Beers Consolidated Mines Limited), но фактически это всего лишь ветви одной огромной корпорации, охватывающей фирмы, добывающие алмазы, коммерческие общества по их продаже и торговые объединения; главная контора корпорации находится в Лондоне. В кругах специалистов ее именуют "Алмазным синдикатом".

   Все алмазы ювелирного качества поступают в Лондон, где из них составляются так называемые партии. Лишь немногие хорошо известные синдикату торговцы (в настоящее время насчитывается до 300 таких "непосредственных" закупщиков) приглашаются к участию в приобретении камней по твердым ценам с немедленной оплатой. Партии продаются только целиком. Цена одной такой партии - не менее нескольких десятков тысяч фунтов стерлингов. Синдикат поставляет исключительно "сырые", необработанные камни, он не имеет гранильных фабрик. Дальнейшая распродажа и раздел партий алмазов производятся либо непосредственными закупщиками на алмазных биржах (подчас называемых алмазными клубами), либо несколькими оптовыми торговыми фирмами. Антверпенская биржа по своему значению далеко превосходит остальные. Алмазные биржи - это не биржи в обычном понимании, а скорее международные оптовые рынки алмазов, имеющие однотипные очень строгие уставы.

   Кроме того, существует так называемый "открытый рынок", на котором алмазы реализуют страны, независимые от "Де Бирс" (Гана, Сьерра-Леоне, Либерия, Венесуэла и др.), или перепродают фирмы, скупившие их у синдиката. Основные центры этого рынка - Антверпен и Гонконг.

   Через свою торговую систему "Алмазный синдикат" контролирует также маклеров, оказывая влияние на назначаемые ими цены. Такой порядок позволяет поддерживать цены на алмазы. И действительно, алмазы как валютный эквивалент пережили все политические и экономические бури последних десятилетий. Тем самым не только был обеспечен вложенный в них капитал, но и сохранены миллионы рабочих мест, прямо или косвенно связанных с алмазом. Ведь производство алмазов в стоимостном выражении превышает 90% суммарного объема добычи ювелирных камней.

   Крупную оптовую торговлю алмазами и алмазные биржи отличают компетентность участников и абсолютное взаимное доверие. Напротив, в мелкой розничной торговле, то есть при продаже обработанных алмазов непосредственным потребителям, правила честной торговли соблюдаются далеко не всегда.

   Тот факт, что по чисто внешним признакам алмаз можно спутать со многими другими ювелирными камнями, нередко используется недобросовестными торговцами как повод для всяческих фальсификаций и подмен. Чаще всего за бесцветные алмазы пытаются выдавать похожие на них берилл, горный хрусталь, касситерит, сапфир, сфалерит, топаз, церуссит, циркон и шеелит и фианит. Многие желтоватые камни тоже могут быть приняты неспециалистом за алмаз. Даже стеклянные имитации, например стразы, все еще появляются на рынке.

   В 1970 г. были впервые искусственно получены ювелирные алмазы, однако лишь мелкие (менее 1 кар). Себестоимость их высока; поэтому пока они имеют лишь научное значение. На рынке можно встретить также природные алмазы, цвет которых улучшен путем облучения. Недавно появились сообщения, что в Японии удалось получить достаточно крупные искусственные алмазы при заметном удешевлении технологии производства.

Оценка качества

   В ювелирных целях может быть использовано лишь около 20% всех добываемых в мире алмазов. В основном же они применяются для технических нужд. Такие технические алмазы ("борт") необходимы для армирования буровых коронок, изготовления стеклорезов, фильер, шлифовальных кругов, а также в научно-исследовательской работе, измерительной технике и твердомерах. Оценка качества ювелирных алмазов требует специальных знаний и большого опыта; она учитывает цвет, чистоту, совершенство огранки и массу камня в каратах.

   Цветовая шкала. Алмазы бывают самых разных цветов, которые оцениваются по специальной цветовой шкале. Чаще всего встречаются камни желтоватых тонов. Более редки интенсивно окрашенные алмазы так называемых фантазийных расцветок, они особенно ценятся любителями. При описании цвета алмазов первоначально использовалось множество самых разных определений, затем была разработана единая международная цветовая шкала, так называемый ряд желтизны. Согласно этой шкале, алмазы самой высокой цветовой категории обозначались терминами jager ("ягер"), river ("ривер"), но потом установили, что различия, существующие между алмазами этих двух категорий, обусловлены не разницей в цвете, а явлениями флуоресценции.

   Алмазы достоинства river голубовато-белые, они кажутся нетренированному глазу бесцветными, и только специалист способен различить свойственный им нежный, чуть голубоватый оттенок. Термин yellow ("еллоу") обозначает лишь бледно-желтоватый цвет, но отнюдь не насыщенный желтый; ярко-желтые алмазы относятся к "фантазийным" камням. Более крупные камни кажутся окрашенными гуще, чем мелкие. Доля камней класса river среди ювелирных алмазов менее 1%, класса top wesselton ("топ весселтон") - около 5%, класса wesselton ("весселтон") - около 10%. В последнее время эти устаревшие термины в значительной мере вытеснены описательными определениями.

   Для неспециалиста отнесение алмазов к тому или иному классу "ряда желтизны" - неразрешимо трудная задача. Даже опытные специалисты используют при ее решении самые современные технические устройства и физические приборы (колориметры и фотометры), с тем чтобы исключить любые субъективные оценки.

   Под чистотой алмаза понимают только степень совершенства его внутреннего строения, тогда как в США и Скандинавских странах к чистоте относят и качество наружной поверхности (внешний вид) камня. На степень чистоты алмаза оказывают отрицательное влияние включенные в него минералы, трещины спайности и ростовые дефекты (такие, как зоны роста) кристаллов; все это обозначается общим термином "включения" (ранее их именовали также дефектами или угольками). Ограненные алмазы, в которых под 10-кратной лупой неразличимы никакие включения, называются "чистые под лупой". Изъяны, устанавливаемые при еще более сильных увеличениях, в расчет не принимаются.

История огранки алмаза

   Хотя алмаз как драгоценный камень известен уже более двух тысячелетий, первая попытка обработать его для усиления блеска была предпринята лишь в XIV в. До того применялись необработанные камни. Иногда у них лишь пришлифовывали острые ребра. На помещенном здесь рисунке показано, как впервые был обработан природный октаэдрический кристалл: обработка ограничилась полировкой его плоских граней. Камень назвали "остроконечным" или "островерхим", иногда его именуют также "алмазным наконечником". Это самый первый, наиболее ранний тип настоящей шлифовки алмаза. Он открывает эволюционный ряд, который завершает современная бриллиантовая огранка.

   Около 1400 г. появляется "толстый" камень ("толстая алмазная таблица"), или "камень с площадкой", - октаэдрический кристалл с широкой плоской гранью (площадкой, или таблицей) наверху и маленькой гранью, притупляющей нижний острый угол октаэдра (ее назвали колетой).

   Вероятно, тогда же в результате скола или пришлифовки двух противоположных острых углов октаэдра возник и так называемый "тонкий" (то есть таблитчатый) камень.

   В конце XV в. с изобретением шлифовального круга появилась возможность фасетной огранки алмаза. Чтобы усилить оптический эффект, наряду с естественными гранями кристалла на камень стали наносить во все возрастающем количестве дополнительные фасеты. В середине XVI в. на основе "толстого" камня получила развитие следующая ступень - фасетный камень с многоугольной площадкой. Четыре боковых ребра в верхней и нижней частях камня сошлифовываются таким образом, что на их местах оказываются плоские фасеты. Вместе с двумя концевыми плоскостями этот вид огранки, так называемая "простая", или "ординарная", огранка, насчитывает 18 фасет.

   При дальнейшем наложении фасет на боковые ребра возникает "двойная огранка" с 34 фасетами и округлыми очертаниями в плане. Идея этого вида фасетной огранки приписывается французскому кардиналу Мазарини (около 1650 г.), и потому ее называют также огранкой Мазарини.

   В конце XVII в. венецианский гранильщик по имени Виченцо Перуцци разработал новый вид огранки алмаза, насчитывающий 58 фасет. Хотя при такой огранке, называемой "тройной", или огранкой Перуцци, контур камня в плане (рундист) и не стал еще вполне круглым, однако она уже очень близка к бриллиантовой не только по числу фасет, но и общими пропорциями.

   Завершающим этапом в развитии огранки алмазов стала современная, или полная, бриллиантовая огранка ("полный бриллиант"), разработанная в 1910 г. на основе так называемой старой (ранней) бриллиантовой огранки, принятой в прошлом веке. Характерные особенности современного полного бриллианта: круглый рундист, не менее 32 фасет и площадка в верхней части и не менее 24 фасет в нижней части (и иногда еще колета). Расчетным путем и из практического опыта выведено несколько вариантов современной бриллиантовой огранки.

   Бриллиант Толковского (Толковски. 1919 г.). Очень хорошая светоотдача. В США служит основой оценки качества огранки алмазов. Идеальный бриллиант (Джонсон и Рёш, 1926 г.). Вовсе не столь идеальна, как можно было бы думать, судя по названию. Производит несколько нескладное впечатление. Бриллиант точной огранки (практическая бриллиантовая огранка; Эпплер, 1939 г.). Пропорции рассчитаны на основе измерений ограненных алмазов с наилучшим сверканием, то есть выведены из практики. В мире принята за основу при оценке качества огранки алмазов.

   Бриллиант Паркера (Паркер, 1951 г.). Хорошая светоотдача, но из-за слишком уплощенной верхней части низкая дисперсия и соответственно неудовлетворительная цветовая игра.

   Скандинавский стандартный бриллиант (1968 г.). В Скандинавии принят в качестве нормативного при оценке качества огранки алмазов. Угловые величины и общие пропорции найдены путем измерения ограненных алмазов.

   Существуют специальные виды огранки с еще большим числом фасет: "королевская" (после 1940 г.) - 86 фасет; "величественная" ("магна"; 1949 г.) - 102 фасеты; "хайлайт" ("светосильная"; 1963 г.) - 74 фасеты; профильная, или "принцесс-144" (1965 г.), - 146 фасет.

   Окончательно установившиеся постоянные пропорции бриллиантовой огранки позволяют вычислять все ее элементы по нескольким измеренным величинам: например, по диаметру рундиста или по высоте камня можно определить его вес.

Исторические алмазы

   1. "Зеленый дрезденский". 41 кар. Вероятно, родом из Индии; предыстория неизвестна. Около 1700 г. попал в коллекцию Августа Сильного, курфюрста Саксонии. Хранится в сокровищнице "Зеленые своды" в Дрездене, ГДР (отсюда название).

   2. "Хоуп". 44,5 кар. В 1830 г. появился на рынке и был приобретен в Лондоне банкиром Г. Т. Хоупом (отсюда название). Вероятно, представляет собой переограненный камень, похищенный во время Великой французской революции. Владельцы многократно менялись. С 1958 г. - в Смитсоновском институте, Вашингтон.

   3. "Куллинан-1". 530,2 кар. Вместе со 104 другими камнями, полученными при расколе крупнейшего из когда-либо найденных алмазов (3106 кар) - "Куллинана" (был назван именем президента алмазодобывающей компании), огранен фирмой "Асшер" в Амстердаме в 1908 г. Украшает скипетр английского короля Эдуарда VII, хранящийся в сокровищнице лондонского Тауэра. Самый большой ограненный алмаз в мире. Его называют также "Звезда Африки".

   4. "Санси". 55 кар. Алмаз появился в Европе с 1570 г. Его приобрел французский посол в Турции Никола Арле де Санси (отсюда название). С 1906 г. - во владении семьи Астор, Лондон.

   5. "Тиффани". 128,51 кар. Найден в 1878 г. в руднике "Кимберли" (Южная Африка); в необработанном виде имел массу 287,42 кар. Приобретен нью-йоркской ювелирной фирмой "Тиффани" (отсюда название), огранен 90 фасетами в Париже.

   6. Страз, имитирующий бриллиант "Кохинор". 108,93 кар. Первоначально имел круглую форму и массу 186 кар; находился во владении индийских раджей и султанов. В 1739 г. перешел к персидскому шаху, который и назвал его Koh-i-noor, что значит "Гора света". Затем камнем завладела Ост-Индская компания, подарившая его в 1850 г. английской королеве Виктории. Переограненный алмаз был вставлен сначала в "корону королевы Мэри" (супруги Георга V), а затем в корону королевы Елизаветы, где пребывает и поныне. Хранится в Тауэре, Лондон.

   7. "Куллинан-VI". 63,6 кар. Один из 105 ограненных камней - осколков знаменитого "Куллинана". Находится в "короне королевы Мэри", его можно извлекать и носить отдельно как брошь. Хранится в Тауэре, Лондон.

   8. "Нассак". 43,38 кар. Первоначально весил более 90 кар и находился в храме бога Шивы близ города Нассак (отсюда название), в Индии. В 1818 г. был захвачен англичанами в качестве военного трофея. В 1927 г. переогранен в Нью-Йорке. Ныне в частном владении в США.

   9. Алмаз "Шах". 88,7 кар. Происходит из Индии, ограничен поверхностями спайности, частично отполированными. На подлинном камне вырезаны три надписи с именами владельцев (в том числе шаха Персии, отсюда название). В 1829 г. подарен шахом русскому царю Николаю I. Хранится в Алмазном фонде Московского Кремля.

   10. "Флорентиец". 137,27 кар. Ранняя история овеяна легендами. В 1657 г. - во владении семейства Медичи во Флоренции (отсюда название). В XVIII в. сначала в короне Габсбургов, затем в броши. После первой мировой войны местоприбывание неизвестно.

   Имеется еще много ограненных алмазов, более или менее знаменитых благодаря своим размерам, красоте или связанным с ними историческим событиям или приключениям. К их числу относятся, например, "Куллинан II", "Де Бирс", "Великий Могол", "Ионкер I", "Юбилей", "Низам", "Орлов", "Регент", "Южная звезда", "Виктория I".

   Масса крупнейших из найденных ювелирных алмазов до обработки (в кар): "Куллинан" - 3106, "Эксельсиор" - 995,2, "Звезда Сьерра-Леоне" - 968,9, "Великий Могол" - около 800, "Войе-Ривер" - 770, "Президент Варгас" - 726,6, "Йонкер" - 726, "Юбилей" - 650,8, "Дютойтспен" - 616, "Баумгольд" - 609.

   В Советском Союзе за время разработки алмазных месторождений Якутии XX века были найдены такие крупные алмазы, как "XXVI съезд" (332 кар), "Звезда Якутии" (232 кар), "Революционер Иван Бабушкин" (171 кар), "Великий почин" (135 кар), "Большая Медведица" (114,5 кар), "Мария" (106 кар).